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La médaille de la Vierge à l’étreinte : Symbole universel de la tendresse maternelle

La médaille de la Vierge à l’étreinte : Symbole universel de la tendresse maternelle

La médaille de la Vierge à l’étreinte est l’une des représentations mariales les plus populaires dans le monde chrétien. Depuis plus de six siècles, elle porte pour des millions de croyants un message d’amour, de protection et d’espérance. Symbole universel de la tendresse maternelle, sa diffusion exceptionnelle à travers les âges témoigne de la ferveur qu’elle suscite encore aujourd’hui.

Cette célèbre médaille représentant Marie tenant dans ses bras l’Enfant Jésus s’est propagée en Europe puis dans le monde entier. Elle est favorisée par les ordres religieux qui en promouvaient le port et la dévotion. Objet de traditions populaires et de nombreuses légendes, elle est également associée à de célèbres apparitions mariales.

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Origine et symbolique

La médaille de la Vierge à l’étreinte est l’une des représentations mariales les plus répandues dans le christianisme. Selon la légende, elle fut commandée en 1480 par le roi Ferdinand II d’Aragon après la victoire militaire de la bataille de Santa María de la Rabida.

Cette médaille montre la Vierge Marie tenant l’Enfant Jésus dans ses bras de manière protectrice. L’iconographie de la Vierge à l’étreinte symbolise l’amour inconditionnel d’une mère pour son enfant, ainsi que la protection maternelle. Elle incarne les valeurs : 

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  • de tendresse ; 
  • de réconfort ; 
  • d’espoir dans les épreuves de la vie.

La Vierge Marie est représentée couronnée, vêtue d’un manteau royal semé d’étoiles d’or, faisant référence au livre de l’Apocalypse. L’enfant Jésus lui tient les bras en signe de confiance et de quiétude. Leurs deux cœurs sont transpercés par une épée, symbolisant la souffrance future annoncée par la prophétie de Siméon au Temple.

Cette iconographie mariale très répandue est rapidement devenue populaire auprès des chrétiens pour exprimer leur dévotion à Marie. La médaille de la Vierge à l’étreinte suscite espoir, réconfort et protection auprès de ceux qui la portent.

Histoire et diffusion

La médaille de la Vierge à l’étreinte s’est propagée en Espagne puis dans toute l’Europe dans les siècles suivants sa création. Elle s’est diffusée grâce aux ordres religieux comme les Jésuites ou les Dominicains qui en propageaient le port et la dévotion.

Au XVIIème siècle, elle connait un véritable essor de popularité, notamment, en France. C’est à cette époque qu’apparaissent les premières guérisons miraculeuses attribuées à la médaille, renforçant encore sa dévotion. En 1638, en France, alors que la peste sévit, la médaille aurait stoppé l’épidémie dans la ville d’Agen.

Au XIXème siècle, la médaille continue sa propagation mondiale, encouragée par l’Eglise catholique comme signe de piété populaire. De nombreuses confréries se mettent alors en place pour promouvoir son port et sa dévotion. Cette époque voit apparaître les premiers mouvements associés à la médaille.

La médaille de la Vierge à l’étreinte est devenue l’un des symboles mariaux les plus répandus dans le monde. On la retrouve autour du cou des croyants des quatre coins de la planète. Elle reste un réconfort spirituel pour ceux qui la portent.

Légendes et traditions

Plusieurs légendes populaires se sont tissées autour de l’origine et des bienfaits de la médaille de la Vierge à l’étreinte. L’une d’elle raconte que le modèle original aurait été réalisé par les anges et remis à saint Luc, qui l’aurait reproduite.

Une autre veut que la médaille ait le pouvoir de protéger ses porteurs des dangers. Ainsi, pendant les guerres du XXe siècle, de nombreux soldats auraient échappé à la mort après avoir reçu une balle stoppée par leur médaille portée autour du cou.

Plusieurs traditions populaires se sont aussi développées. Certains ont pour habitude de placer une médaille neuve sous leur oreiller le jour de la conception d’un enfant pour en assurer la protection maternelle. D’autres pensent que porter une médaille usagée apporte plus de grâces qu’une neuve, car chargée des prières de ceux qui l’ont portée avant.

De nombreux pèlerinages sont aussi consacrés à la Vierge de la médaille miraculeuse, comme celui de la Rue du Bac à Paris où se trouve la chapelle où la médaille serait apparue à Catherine Labouré. Ces lieux attirent toujours de nombreux fidèles en quête de réconfort spirituel.

Artistes et matériaux

Les médailles de la Vierge à l’étreinte se déclinent sous toutes les formes et dans de nombreux matériaux selon les époques et les lieux.

Les plus anciennes sont en métal, généralement en alliage : 

  • de cuivre ; 
  • de laiton doré ; 
  • d’or fin. 

Au XIXème siècle, de grands orfèvres se mettent à produire de précieuses médailles en or massif finement ciselées, serties de pierres précieuses. Ces pièces deviennent des objets de dévotions prestigieux pour l’aristocratie de l’époque.

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